Ole Skjerbæk flytter til Hong Kong

Areopagos’ missionspræst starter på et helt nyt kapitel, når han til efteråret skal arbejde på det kristne dialogcenter Tao Fong Shan i Hong Kong

De fleste danskere er for længst blevet pensionister, når de runder de 70. Men Areopagos’ missionspræst Ole Skjerbæk Madsen er ikke pensionist, og han har heller ikke tænkt sig at blive det, selvom han den 30. maj fylder 70 år. Tværtimod har han nye, spændende planer, som indebærer, at han og hustruen flytter til Hong Kong efter sommerferien. 

  ”Jeg står overfor en ny, spændende fase. Jeg havde nok egentlig regnet med, at jeg ville fortsætte lidt længere hos Areopagos og I Mesterens Lys, men så kom der en udfordring fra dialog- og retrætecentret Tao Fong Shan i Hong Kong. Det er det center, som Areopagos har som sin fornemste partner,” fortæller Ole Skjerbæk Madsen.

Christfulness i Hong Kong
Udfordringen går ud på, at centeret har inviteret Ole Skjerbæk Madsen til at flytte derud og være præst på stedet.
  ”Meningen er, at jeg skal tage hånd om det åndelige liv. Jeg skal formidle de erfaringer, som vi har gjort os med den sekulariserede spiritualitet, som det blandt andet er samlet i Christfulness. Tao Fong Shan har et ønske om, at Christfulness bliver udbredt i Hong Kong og Kina, og jeg synes, at det lyder som en utrolig spændende udfordring,” fortæller han.
  Ole Skjerbæk Madsen har lige været to uger i Hong Kong for at forberede sit ophold, og det var et opmuntrende besøg.
  ”Jeg kunne mærke, at der var ganske stor interesse for Christfulness. Blandt andet havde vi et møde med 80 deltagere fra byen. Det er sjældent, at arrangementer på Tao Fong Shan tiltrækker så mange mennesker, så det lover godt,” fortæller han.

En fantastisk netværker
Samtidig glæder han sig over, at han ikke rejser alene til Hong Kong. Hans kone, Dorte Kobbeltvedt Madsen, rejser nemlig med ham, og hun kommer også til at få opgaver på Tao Fong Shan.
  ”Det er et mægtigt plus, at jeg skal derud med min kone, og at vi kan hjælpe hinandens styrker og dække over hinandens svagheder,” siger Ole Skjerbæk Madsen med et smil.
  ”Dorte er en fantastisk netværker. Hun er rigtig god til at opbygge sociale relationer. Og jeg tror, det bliver rigtig vigtigt at være med til at opbygge livet på centeret. Vi skal ikke ud og lave alting om, men vi skal hjælpe med at styrke det åndelige liv og fællesskabet.”

Et stort skridt
Parret starter på deres nye tilværelse i Hong Kong 1. september. Og det er et stort skridt at pakke flyttekasserne og flytte til Hong Kong, erkender Ole Skjerbæk Madsen.
  ”Det er da med bævende sind, at vi tager afsted. Ingen ved, om det lykkes, og derfor har vi et prøveår for at se, om det fungerer. Derefter ved vi ikke, hvordan fremtiden ser ud,” fortæller han.
  Og selvom han ser frem til de nye udfordringer og oplevelser, så er det også vemodigt for ham og Dorte at sige farvel til Danmark.
  ”Jeg kommer til at savne det kollegiale fællesskab og også gudstjenestefællesskabet i Bethlehemskirken. Vi kommer også til at være langt væk fra børn og børnebørn, og jeg kan næsten ikke forestille mig, hvordan det bliver at skulle holde jul derude,” siger han med et smil.
  ”Jeg kommer også til at savne mange ting omkring mine opgaver som missionspræst. Men samtidig tror jeg, at det er sundt for I Mesterens Lys, at der kommer nye kræfter til. Jeg synes på en måde, at jeg har ydet det, jeg skulle, i den sammenhæng, og nu kan nye kræfter tage fat,” siger Ole Skjerbæk Madsen.

Frustration startede I Mesterens Lys
Han er fyldt af taknemlighed, når han tænker tilbage på alle de år, han har arbejdet dels som sognepræst i Folkekirken og dels som missionspræst hos I Mesterens Lys og Areopagos.
  ”Jeg har haft et af de mest spændende job, jeg overhovedet kunne få. Gennem en stor del af min tid som sognepræst var jeg udfordret af den religiøsitet og spiritualitet, der lå udenfor kirken. I første omgang så jeg det som et spejlbillede på mangler i kirkens liv, og jeg blev frustreret over, at kirken talte forbi åndeligt søgende. Den frustration udløste, at vi startede I Mesterens Lys,” fortæller Ole Skjerbæk Madsen.
  Det startede op som et projekt ud fra Bethlehemskirken i København med støtte fra Buddhistmissionen, det nuværende Areopagos.
  ”I Mesterens Lys udviklede sig, så jeg blev hyret af Areopagos fra år 2000, og det har givet rum til, at arbejdet har kunnet vokse her i landet og i Norge, hvor det har fået sin helt egen karakter. Det har også været til inspiration rundt om både i Europa og i den større verden, blandt andet fik jeg mulighed for gennem fire år at lede Lausanne-bevægelsens arbejde med at møde den nye åndelighed. Der fik vi på mange måder skabt et paradigmeskifte fra at være kultjægere til at bruge dialogen til at møde åndeligt nysgerrige mennesker.”

Dialog og respekt
Og netop dialogen og respekten for anderledestroende og -tænkende mennesker har fyldt - og fylder stadig meget - i Ole Skjerbæk Madsens arbejde.
  ”Det er nemmere at formidle evangeliet, når man anerkender, at ens samtalepartner også har nogle indsigter og kaster lys over nogle ting, som man selv mangler. Og det hjælper os til at præcisere, hvad vi selv mener med evangeliet. Jesus bliver meget mere tydelig, når man arbejder i en sammenhæng, hvor man også lader sig udfordre. Den tilgang vil vi naturligvis også tage med til Hong Kong,” siger han.

Omrokeringer hos Areopagos
Selvom Ole Skjerbæk Madsen flytter til Hong Kong, fortsætter arbejdet med I Mesterens Lys, messer m.v. naturligvis. Areopagos har valgt at flytte rundt på forskellige arbejdsopgaver og opjustere to nuværende medarbejderes ansættelser. Det betyder, at Torsten Borbye Nielsen og Thomas Frovin fra 1. september i fællesskab kommer til at overtage Ole Skjerbæk Madsens opgaver som henholdsvis missionspræst og projektleder.

Bottom