PÅ EN FJELLTOPP I HONGKONG: Ascension House-volontørene våren 2016 er Simon Johansson fra Sverige, Therese Thelle og Elisabeth Dean Ulvestad, begge fra Norge. (Foto: privat)

Med hele verden i stuen

Hvordan er det at være volontør i et gæstehus i Hong Kong? Her kan du læse et norsk interview med Areopagos' tre unge volontører i Ascension House

– Livet på Ascension House? Varmt og fuktig! ler Therese Thelle fra Oslo. 
– Og mye latter, mange mennesker. Her er stadig nye mennesker å jobbe med og bli kjent med. Det er utfordrende, men også gøy.

Digger å jobbe sammen

Sammen med svenske Simon Johansson, har hun vært volontør for Areopagos på Ascension House – det bittelille gjestehuset på retreat- og studiesenteret Tao Fong Shan i Hongkong – siden juli i fjor. De to skal være her fram til juli i år. I januar ble Elisabeth Dean Ulvestad kollegaen deres, hun skal også være her et år.

– Vi var nok alle veldig spent på samarbeidet, siden vi ikke kjente hverandre fra før. Det har gått over all forventning. Vi digger å jobbe sammen, sier Thelle. Ulvestad er enig.
– Jeg har verdens beste kolleger, sier hun.

Finner fram gjennom Airbnb og jungeltelegrafen

De to deler et bittelite soverom med køyeseng og Johansson har et enda mindre. Alle tre bor i selve gjestehuset, som har fire andre soverom med plass til totalt ni gjester, et lite kjøkken med spiseplass og stue. Gjestene finner fram til stedet gjennom annonsa på Airbnb, deres egen og andre nettsider, og gjennom jungeltelegrafen. Ascension House har vært et populært sted for ryggsekkturister og skandinaviske volontører i flere tiår.

"

«Med hele verden i stua si, åpnes muligheter for spennende interkulturelle og interreligiøse samtaler»

"

Svenske Simon Johansson og norske Therese Telle (bak i bildet) er volontører på Ascension House 2015-2016. (Foto: Simon Johansson) 

Avtrykk fra gjestene i hjertet

– Med hele verden i stua si, åpnes muligheter for spennende interkulturelle og interreligiøse samtaler, sier Simon Johansson.
Elisabeth Dean Ulvestad forteller at gjestene setter ulike avtrykk etter seg. Det kan både være i form av å plante blomster, male et bilde til veggen i Ascension House sine vegger eller legge igjen en gammel trøye vi bruker til rengjøring.
– Mest av alt etterlater de seg avtrykk i hjertene våre. Gjestenes historie, syn på livet, religion og personlighet rører oss. Samtalene med dem endrer noe i oss. Vi blir utfordret i møte med andres meninger og tanker, og takknemlige for ting vi i møte med andre forstår at vi tar for gitt, sier hun.

Spiseplassen utenfor Ascension House er et fint sted for late søndagsmorgener. (Foto: Elisabeth Dean Ulvestad)

– Hvordan er det å bo så tett på jobben?

– Det er herlig å våkne opp og høre at stua er full av mennesker som snakke og ler og blir kjent med hverandre. Og å stå opp og bli med i praten. Tenk at det kan regnes som jobb, sier Therese Thelle.
Samtidig som akkurat dette også er utfordrende. Det er ikke alltid man har lyst til å være sosial med fremmede mennesker så tidlig på morgenen. Hun synes det går helt greit å bo på jobben sånn i en periode. Men det er ikke noe hun kunne gjort et helt liv. Og det krever at de kommer seg litt bort fra huset med jevne mellomrom. Enten det er en middag ute, en dagstur eller en lengre ferie.

Fritid på stranda og kafé

Volontørene utforsker stadig Hongkongs fottur-muligheter når de har fri. Like ved er det vakre naturområder med bratte topper og slående utsikt – og med sandstrender. Dit drar de gjerne og bader. Noen ganger slapper de av hjemme hos Simon Johanssons foreldre, som også bor og arbeider i Hongkong. Ellers går de ut og spiser middag med folk de blir kjent med, går på kafé og rusler rundt og ser på livet.
– Og så drar vi på fornøyelsesparken Ocean Park, hvor vi har årskort. Men en del av dette gjør vi jo med gjester, så overgangen mellom jobb og fritid er veldig diffus, sier Thelle.

Dim sum-spising på restaurant med nye venner. Volontørene Simon Johansson og Elisabeth Dean Ulvestad er nummer to og fem fra venstre. (Foto: privat)

Tidebønner gir ro

Volontørene lever i et kristent fellesskap, med daglige tidebønner med bønn og bibellesing. Alle gjester blir invitert til å delta, hvis de ønsker det. Ulvestad opplever at tidebønnslivet åpner for kontinuerlig bønn, refleksjon og meditasjon.
– Det skaper en puls på Ascension House som gir tid, rom og ro til å lytte og bli kjent – både med gjester, seg selv og Gud, sier hun.
– Ja, ved å leve ett tidebønnsliv kommer vi nærmere Gud og hverandre enten vi prøver eller ikke, legger Thelle til.

Middags- og kveldsbønnen foregår alltid i Christ Temple på Tao Fong Shan, sammen med gudstjenestefellesskapet der. Morgenbønnen har volontørene på loftet i Ascension House.
– Det er lettere å få med gjestene opp dit, enn helt opp til Christ Temple. En del av dem får en smakebit av gudstjeneste og bønn for første gang. Andre gjester tar initiativ til samtaler om Gud, forteller Therese Thelle.

«Tacos and Talk» på Ascension House i januar 2016. Volontør Therese Thelle er nummer to fra høyre. (Foto: Elisabeth Dean Ulvestad)

Engasjerte for flyktninger i Hongkong

Volontørene ønsker å skape ulike sosiale møteplasser for flere enn gjestene, blant annet for studenter i området. Derfor arrangerer de alt fra samtalekvelder som «Tacos and Talk» og skandinaviske kvelder til hagedugnader og utekino. I fastetida har de invitert til «Soup and Evening Prayer» og samlet inn penger til arbeid blant asylsøkere i Hongkong, drevet av en lokal kirke.
– Situasjonen for de omtrent 6000 asylsøkerne i Hongkong er veldig vanskelig. Møtene med dem har berørt oss. Det er sterkt å høre mennesker fortelle om hvordan de føler seg som fanger i sitt eget liv. Derfor har vi på Ascension House samlet inn penger, så flyktningene kan få hjelp, tilbud og støtte i den vanskelige situasjonen de befinner seg i, sier Elisabeth Dean Ulvestad. 

Har du lyst å bli volontør fra i sommer?

Her kan du lese mer om jobben og hvordan det kan bli deg.

Bottom